Lawrence Ferlinghetti: Adiós al último poeta de la Generación Beat

Defensor incondicional de la “poesía como arte insurgente”

Lawrence Ferlinghetti, el poeta cuya librería y editorial City Lights con sede en San Francisco sirvió de trampolín para la Generación Beat, ha muerto. Tenía 101 años.

Ferlinghetti, de pie, en 1957 durante una lectura de poesía. Fue un prolífico escritor de amplios talentos e intereses cuyo trabajo es de difícil definición. Mezclando una sencillez desarmante, un humor agudo y conciencia social. Foto: Nat Farbman

Entre la publicación de sus propios libros a través de su sello City Lights, que cofundó con Peter D. Martin, alimentó a una generación de poetas. Publicó el extenso y controvertido Howl and Other Poems de Allen Ginsberg en 1956, y en los años siguientes publicó libros de poesía de William Carlos Williams, Gregory Corso, Jacques Prévert, Frank O’Hara, Pablo Picasso, Jack Kerouac, Pier Paolo Pasolini. y varios otros.

El padrino espiritual del movimiento Beat estableció su base de operaciones en su modesto refugio de libros independiente. La librería City Lights de Ferlinghetti, que aún funciona, ubicada en el barrio de North Beach de San Francisco, era un lugar de encuentro frecuente para los poetas que publicaba. Un autodenominado lugar de encuentro literario fundado en 1953

La librería City Lights, en Columbus Avenue, se ha convertido en una parte tan importante de San Francisco como el puente Golden Gate o Fisherman’s Wharf. Foto: Jason Henry

Aunque era mayor y no practicaba su estilo personal despreocupado, Ferlinghetti se hizo amigo, publicó y defendió a muchos de los principales poetas Beat, entre ellos Allen Ginsberg, Gregory Corso y Michael McClure. Su conexión con Ginsberg se ejemplificó y consolidó en 1956 con la publicación de su poema más famoso, el atrevido y revolucionario Howl. Un acto que condujo al arresto de Ferlinghetti por cargos de escritos indecentes y lascivos. En una importante decisión de la Primera Enmienda, fue absuelto y Howl se convirtió en uno de los poemas más conocidos del siglo XX en EE.UU.

El legado de Ferlinghetti resonó más tarde en las obras de músicos como Bob Dylan, que citó a Coney Island en Biograph and The Band, e hizo que el poeta recitara “Loud Prayer” en su concierto final. Roger McGuinn, Cyndi Lauper de The Byrds también se inspiraron en el trabajo de Ferlinghetti.

Ferlinghetti en 1970. Vivió en la sección de North Beach de San Francisco durante la mayor parte de su vida adulta. Foto: Sam Falk

Durante más de 50 años, el poeta Lawrence Ferlinghetti mantuvo vivo el espíritu bohemio y beat en su librería City Lights en San Francisco

El poeta y activista estadounidense Lawrence Ferlinghetti fuera de la librería que cofundó, City Lights Booksellers, en el barrio de North Beach, San Francisco, California, septiembre de 1977. Janet Fries

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